Richard Stallman

Richard Matthew Stallman (nacido en Manhattan, Nueva York, 16 de marzo de 1953), con frecuencia abreviado como "rms",es un programador estadounidense y figura relevante del movimiento por el software libre en el mundo.

Entre sus logros notables como programador incluyen la participación en el editor de texto GNU Emacs, el compilador GCC , y el depurador GDB , bajo la rúbrica del Proyecto GNU. Sin embargo, es principalmente conocido por el establecimiento de un marco de referencia moral, político y legal para el movimiento del software libre, como una alternativa al desarrollo y distribución del software no libre o privativo. Es también inventor del concepto de copyleft (aunque no del término), un método para licenciar software de tal forma que su uso y modificación permanezcan siempre libres y queden en la comunidad.

Biografía
En el laboratorio de IA del MIT

En 1971, siendo estudiante de primer año de Física en la Universidad Harvard, Stallman se convirtió en un hacker del laboratorio de inteligencia artificial (IA) del MIT. En los años 80, la cultura hacker que constituía la vida de Stallman empezó a disolverse bajo la presión de la comercialización en la industria del software. En particular, otros hackers del laboratorio de IA fundaron la compañía Symbolics, la cual intentaba activamente reemplazar el software libre del Laboratorio con su propio software privativo.

Durante dos años, desde 1983 a 1985, Stallman por sí solo duplicó los esfuerzos de los programadores de Symbolics para impedir que adquirieran un monopolio sobre los ordenadores del laboratorio. Por ese entonces, sin embargo, él era el último de su generación de hackers en el laboratorio.

Se le pidió que firmara un acuerdo de no divulgación (non-disclosure agreement) y llevara a cabo otras acciones que él consideró traiciones a sus principios. El 27 de septiembre de 1983 Stallman anunció en varios grupos de noticias de Usenet el inicio del proyecto GNU que perseguía crear un sistema operativo completamente libre.
Iniciativa GNU

Al anuncio inicial del proyecto GNU siguió, en 1985, la publicación del Manifiesto GNU, en el cual Stallman declaraba sus intenciones y motivaciones para crear una alternativa libre al sistema operativo Unix, al que denominó GNU (GNU No es Unix), pronunciado de forma parecida a ñu, en inglés (de ahí los dibujos-logotipos que lo representan). Poco tiempo después fundó la organización sin ánimo de lucro Free Software Foundation para coordinar el esfuerzo. Inventó el concepto de copyleft, que fue utilizado en la Licencia Pública General GNU (conocida generalmente como la "GPL") en 1989. La mayor parte del sistema GNU, excepto el núcleo, se completó aproximadamente al mismo tiempo. En 1991, Linus Torvalds liberó el núcleo Linux bajo los términos de la GPL, completando un sistema GNU completo y operativo, el sistema operativo GNU/Linux.

La persona

Las motivaciones políticas y morales de Richard Stallman lo han convertido en una figura controvertida. Muchos programadores influyentes que se encuentran de acuerdo con el concepto de compartir el código, difieren con las posturas morales, filosofía personal o el lenguaje que utiliza Stallman para describir sus posiciones. Un resultado de estas disputas condujo al establecimiento de una alternativa al movimiento del software libre, el movimiento de código abierto.

"Que las empresas tengan especial influencia en la política significa que la democracia está enferma. El propósito de la democracia es asegurarse de que los ricos no tengan una influencia proporcional a su riqueza. Y si tienen más influencia que tú o que yo, eso significa que la democracia está fallando. Las leyes que obtienen de esta forma no tienen autoridad moral, sino la capacidad de hacer daño."
Richard Stallman

En 1999 promovió la creación de una enciclopedia libre, la GNUPedia, considerada como un antecedente directo de la Wikipedia.

Actividades recientes

En la actualidad, Stallman se encarga de difundir la ideología GNU en todo el mundo mediante charlas y conferencias. Esto hace que algunos le consideren como un profeta o gurú.

Stallman posee un buen nivel de castellano, y ha dado varias conferencias en español en España, Cuba y otros países latinoamericanos (en universidades, etc), varias de estas conferencias fueron grabadas por algunos asistentes y están colgadas en Google Video y en YouTube.

En agosto de 2009 ha formado parte de ponencias y charlas previas organizadas por Wikimania 2009, en Buenos Aires (Argentina)

En el año 2004 realizó dos conferencias en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) en sus facultades de Ciencias e Ingeniería, participando también en el “Congreso Internacional de Software Libre” realizado el mismo año en el mismo país. También ha sido invitado por cadenas de televisión y prensa española, para hacerle entrevistas en castellano.

El 13 de agosto del 2004 participa en el IV Congreso GNU-LINUX organizado por la Universidad San Francisco de Chuquisaca, Sucre - Bolivia, donde expone la filosofía del movimiento de Software Libre.

En el año 2007 Stallman visitó Cuba donde impartió una conferencia en la Universidad de las Ciencias Informáticas (UCI) a teatro lleno de sus seguidores en el movimiento del Software Libre.

Ha dado conferencias en contra de las patentes de software, entre ellas en España cuando estaba pendiente de aprobarse una polémica ley en favor de las patentes de software en Europa que fue rechazada por mayoría absoluta de los eurodiputados.

En diciembre de 2006, invitado por varias organizaciones involucradas con el software libre, impartió varias conferencias en Ecuador. En una de ellas, realizada en la Universidad Central insistió ante más de dos mil asistentes, que deben asumir una "posición militante" en el uso y difusión del software libre y la lucha contra el monopolio del conocimiento. Su presencia sirvió de motivación para la formalización de los grupos de usuarios en la Asociación de Software Libre de Ecuador.

En octubre de 2007, participa en el CLEI (Conferencia Latinoamericana de Informática), en esta ocasión habló sobre los principios del Software Libre, el GNU, y el Copyleft entre otros; además recalcó la importancia de la colaboración entre prójimos y la divulgación del conocimiento. Esa visita fue aprovechada para brindar otra conferencia en la Universidad de Costa Rica, convocada por la Red Costarricense de Software Libre.

En febrero de 2009 brindó tres conferencias en la ciudad de Vancouver, Canada. Una de ellas en la Universidad de British Columbia. Las conferencias trataron sobre "El Movimiento del Software Libre, Ética Y Práctica"; así como "Copyrights vs Comunidad". Las conferencias fueron patrocinadas por la Facultad de Derecho de la Universidad de British Columbia, El Instituto de Humanidades de la Universidad Simon Fraser y Free Geek Vancouver

El 3 de marzo de 2009, estuvo en las jornadas Imaginatica 2009: La informática del futuro, que tuvieron lugar en el Campus de Reina Mercedes de la Universidad de Sevilla.

Distinciones

Stallman ha recibido numerosos premios y reconocimientos por su trabajo, entre ellos:

* Una membresía en la MacArthur Foundation en 1990.
* El Grace Hopper Award de la Association for Computing Machinery en 1991 por su trabajo en el editor Emacs original.
* Un Doctorado Honoris Causa del Royal Institute of Technology de Suecia en 1996.
* El Pioneer award de la Electronic Frontier Foundation en 1998.
* El Yuri Rubinsky memorial award en 1999.
* El Takeda award en 2001
* En 2004 recibió un Doctorado Honoris Causa otorgado por la Universidad de Salta (Argentina).
* Primer galardonado con el Premio Internacional Extremadura de Conocimiento Libre que concedió la Junta de Extremadura el 7 de febrero de 2007 en Badajoz en el marco de la III Conferencia Internacional de Software Libre.

Publicaciones

Stallman ha realizado publicaciones de varios tipos, entre ellas destacamos las siguientes.

Dos articulos en revistas cientificas:

* Stallman, Richard M; Sussman, Gerald J (November de 1975). Heuristic Techniques in Computer-Aided Circuit Analysis (vol. CAS-22 (11)). IEEE Transactions on Circuits and Systems.
* Stallman, Richard M; Sussman, Gerald J (1977). Forward Reasoning and Dependency-Directed Backtracking In a System for Computer-Aided Circuit analysis. Artificial Intelligence 9, pp. 135–196.

Manuales:

* Stallman, Richard M (1981). EMACS: The Extensible, Customizable, Self-Documenting Display Editor. Cambridge Massachusetts: MIT: MIT Artificial Intelligence Laboratory publication. AIM-519A.
* Stallman, Richard M (2002). GNU Emacs Manual: Sixteenth edition for GNU Emacs Version 21. Boston, Massachusetts: GNU Press. ISBN 1-882114-85-X.
* Stallman, Richard M; McGrath, Roland; & Smith, Paul D (2004). GNU Make: A Program for Directed Compilation. Boston, Massachusetts: GNU Press. ISBN 1-882114-83-3.

Recopilaciones de ensayos:

* Gay, Joshua (2002). Free Software, Free Society: Selected Essays of Richard M. Stallman (PDF), Boston, Massachusetts: GNU Press. ISBN 1-882114-98-1.

Biografia:

* Williams, Sam (2002). Free as in Freedom: Richard Stallman's Crusade for Free Software. ISBN 0-596-00287-4.

Distribuciones GNU/Linux aconsejadas

Stallman reconoció que hasta hace algún tiempo, cuando le preguntaban qué distribución de GNU/Linux usar, no sabía cuál aconsejar, pues todas contenían software privativa. Ahora, declara que ya puede aconsejar varias en las que todo su software es libre.

Actualmente, la Free Software Foundation apoya oficialmente las siguientes distribuciones por ser 100% libres (ordenadas según la propia FSF):

* BLAG, BLAG Linux And GNU, basada en Fedora,
* Dragora GNU/Linux, también argentina, basada en conceptos de sencillez,
* Dyne:bolic, distribución especializada en multimedia,
* gNewSense, basado en la popular distribución Ubuntu, pero elimina de ésta todo el software privativo,
* Kongoni, basada en Slackware, de origen africana.
* Musix GNU+Linux, distribución especializada en audio,
* Trisquel GNU/Linux, una distribución GNU/Linux orientada a pequeñas empresas, usuarios domésticos y centros educativos. Creada por la Universidad de Vigo, en Galicia,
* Ututo, una distribución argentina, la primera 100% libre,
* VENENUX GNU/Linux, distribución basada en Debian GNU/Linux con entorno KDE por defecto.

De GnuLinEx dijo en una conferencia que no estaba seguro, pero que creía que también actualmente, no así en el pasado, está hecha toda de software libre (y así es, pero en su repositorio también se puede descargar software privativo).[cita requerida]

De

Debian

, dijo que en su sitio web está claramente separado qué software es privativo y cuál no, pero que los usuarios generalmente no se fijan en esto, por lo que no la aconseja, aunque él tenía instalada una versión muy antigua de

Debian

en su ordenador.
Curiosidades

* Utiliza un portátil Lemote porque todo el software preinstalado en esta máquina, inclusive el BIOS, es libre. Este ordenador no admite la instalación de Windows. Tiene interfaz gráfica pero no la usa mucho, trabaja con su máquina como un terminal de texto en general.
* No navega en internet desde su propia máquina: "Tengo instalados varios navegadores en mi portátil, pero generalmente uso mi propia máquina solo para visitar algunos pocos sitios administrados por, o por cuenta de, el proyecto GNU, la FSF o por mí personalmente. Accedo a otros sitios enviando un mensaje a un programa similar a wget. El programa descarga las páginas y me las restituye por correo electrónico.
* Su aparentemente descuidada imagen y sus manías extravagantes (no utiliza teléfono móvil, siempre va acompañado de su computadora portátil, no duerme en hoteles, etc.) le han hecho ser blanco de numerosos chistes y bromas, llegando a aparecer en tiras cómicas.
* Durante sus charlas aparece con una segunda personalidad que corresponde a San Ignucio en la que suele bendecir las computadoras de las personas.
* Durante el CLEI 2007 "Conferencia Latinoamericana de Informática", realizada en Costa Rica entre el 8 y el 12 de octubre de 2007,] Stallman almorzó en el comedor de los participantes y no en el de invitados especiales para el asombro de muchos de los presentes. En este mismo evento recaudó fondos para su causa vendiendo libros y pegatinas (calcomanías), pero se mostró muy disgustado porque "regalaron" muchos de los artículos que traía para la venta. Al día siguiente, se manifestó en un conferencia en contra del CAFTA, el cual recién había sido aceptado por la población costarricense en un ajustado referéndum. Al final de su discurso dijo que el dinero que recaudara lo iba a dejar en Costa Rica para bien de la Red Costarricense de Software Libre, ya que ésta última realizó una actividad sin costo alguno donde Stallman participó.

Autor original: 
Guillermo Roman Cazarvilla Suares
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